Los mejores destinos culinarios de Italia

“Espera… esto es pasta fresca hecha, ¿verdad?” Pregunté mientras el camarero me miraba con esos ojos que casi se pueden oír expresando su descontento.

¿Desde cuándo me convertí en un comilón tan pretencioso que la pasta en caja parecía tan abominable? Oh… desde que pasé 3 semanas atiborrándome en Italia, recorriendo el país en busca de los mejores alimentos. Oficialmente me había arruinado para todos los Barillas & DeCeccos del mundo. Después de ver a las nonnas italianas (abuelas) enrollando pasta fresca en la parte de atrás de las cocinas de los restaurantes y persistiendo en salsas fragantes, no era de extrañar que me horrorizara la comida de una caja y un tarro!

Después de conformarme con su inequívoca respuesta de “sí”, respiré hondo, tomé un sorbo de vino y repetí mi viaje por Italia mientras me preparaba para mi última comida antes de partir. Como ávido viajero, Italia era un lugar que había dudado en visitar… no porque me preocupara que no me gustara, sino porque me preocupaba que me gustara demasiado y no quisiera irme nunca.

Y vaya si Italia cumplió con todas las expectativas en mi mente. Desde el primer vistazo a la ondulante campiña toscana a través de la ventanilla del avión, a la emoción de conducir un scooter por las sinuosas carreteras de los acantilados de la costa de Amalfi, a este pintoresco restaurante en Florencia donde estaba comiendo mi último plato de pasta fresca, Italia me dejó sin aliento en cada esquina.

Hay algo tan especial, tan enriquecedor, tan apasionado, tan simple en la forma de vida de los italianos. Y la comida es una parte importante de esa hermosa vida. En mi primera noche en Italia me hice amigo de un grupo de lugareños que me invitaron a una barbacoa. Me quedé asombrado en su cocina de la época del Renacimiento cuando uno de ellos casi se disculpó conmigo porque, “este aceite de oliva no es muy fresco… tiene casi 8 meses desde que su familia se está preparando para la cosecha de aceitunas de este año”. ¡¿Aceite de oliva viejo?! ¡¿Eso es algo?! En casa usé cualquier EVOO que pude encontrar en mi gabinete, comprado a quién sabe dónde, quién sabe cuándo. Y eso fue sólo el comienzo de mi educación en la forma en que los italianos comen, beben, aman y viven.

Una de las cosas más bellas de la cocina italiana es lo simple que son la mayoría de los platos y que gran parte del rico aroma y sabor proviene del uso de ingredientes muy frescos. Los italianos no son tímidos en cuanto a su orgullo en este asunto. Mientras participaba en una clase de cocina, el chef me miró y me preguntó: “¿Le gusta el tomillo de limón?” Luego continuó diciendo: “Genial, vamos a recoger algunas”, mientras salíamos trotando de la cocina donde crecían unas cuantas ollas de hierbas frescas. Sentí ganas de golpear el botón de “eso fue fácil” de Staples

Como operador turístico de viajes culinarios internacionales, mi único propósito en Italia era descubrir los lugares que me hacían sentirme excepcionalmente enamorado de la cocina italiana… lugares que estaría encantado de compartir con otros amantes de la comida con ideas afines. Me relacioné con expertos italianos locales que me mostraron el camino. Y entre algunas de mis comidas favoritas estaban estas 4 gemas que les recomiendo encarecidamente que comprueben:

  • PIZZA FRITA en LA MASARDONA en Nápoles
  • ENSALADA DE CALAMARES FRITOS en la RISOTECA ONIGA de Venecia
  • CACIO E PEPE en CACIO E PEPE en Roma
  • ENSALADA DE ARUGULA Y TAGLIOLINI MAGNÍFICO en la TRATTORIA GARGANI de Florencia

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